noviembre 24, 2017 12:38 am -
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PUERTO RICO - PENALES

Puerto Rico: Cooperativas en centros penales contribuyen a la rehabilitación

El cooperativismo ha sido un movimiento de gran ayuda para Puerto Rico en distintos aspectos de la sociedad. Y la comunidad carcelaria del País no es la excepción. Al menos cuatro cooperativas operan en las instituciones penales del País con el aval del Departamento de Corrección y Rehabilitación y la Liga de Cooperativas de Puerto Rico, entre otras entidades.

Además de brindar a los participantes una oportunidad para emplearse bajo un concepto de autogestión, estas iniciativas resultan fundamentales en el proceso de rehabilitación. “La primera cooperativa únicamente de confinados se fundó hace unos 15 años en el Complejo Correccional de Guayama, lo que se conoce como Guayama 945. Allí trabajan artesanías y tienen un huerto. Eventualmente se crearon otras cooperativas en otros complejos”, sostuvo Dahlia Torres Valentín coordinadora de programas y servicios de la Liga de Cooperativas.

El primer concepto de “cooperativa de confinados” llevó por nombre Arrigos y a ella le siguieron la Cooperativa El Zarzal Multi Coop, en Río Grande, dedicada también a la siembra y distribución de productos agrícolas y la Cooperativa Vencedores, en el Instituto Educativo Correccional de Bayamón. “Puerto Rico ha sido pionero en este tipo de iniciativas porque no es muy común que existan cooperativas de confinados en este hemisferio”, apuntó la funcionaria.

“La cooperativa de Bayamón es como un instituto. Ellos se preparan para, cuando salgan, tener un grado asociado en energía renovable. Allí tienen una cooperativa en donde trabajan con huertos hidropónicos”, manifestó Torres Valentín.

El último gran proyecto incorporado es la primera cooperativa de mujeres confinadas en toda América Latina, que tiene por nombreTaínas Coop. Este empredimiento fue fundado en la antigua Escuela Industrial para Mujeres en Vega Alta, y que ahora opera en Bayamón. Allí trabajan en la confección de maletines y bolsos con material reciclable, así como lazos, diademas y calzado para bebés, entre otros.

El 10% de las ganancias que generan las cooperativas es destinado a la reserva social de la propia cooperativa; un 30% va al Departamento de Corrección y Rehabilitación y el restante 60% se distribuye entre los socios.

“Estas iniciativas son importantes porque va a tono con lo que es el proceso de rehabilitación. Han cogido estos proyectos porque son de autogestión. Las personas confinadas que participan han mostrado una conducta de rehabilitación y lo utilizan para tener un espacio de autoempleo. Así pueden ayudar a sus familias”, comentó Torres Valentín.

Según explicó, el impacto que estas iniciativas han tenido en sus participantes ha sido fundamental. “Lo más importante es que, de los cientos de personas que han participado en estas cooperativas y han salido a la comunidad, apenas uno o dos han regresado a las instituciones. Muchos han conseguido empleos, otros son artesanos certificados o han continuado estudios en psicología o mercadeo. Y de eso se trata, que al final, sean rehabilitados”, expresó la funcionaria.

Fuente: Por Lester Jiménez. Primera Hora / ljimenez@primerahora.com

Tudiariocooperativo.com.py

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